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Panleucopenia felina, una asesina en la sombra

gatomascarillaEn el pasado, la panleucopenia felina (PF) era una de las causas principales de muerte en los gatos. Hoy en día, es una enfermedad poco común en gatos caseros, gracias en gran parte a la disponibilidad y uso de vacunas muy efectivas. Pero sigue siendo un grave problema en gatos de albergues y colonias

¿Qué es la panleucopenia felina?

La panleucopenia felina (PF) es una enfermedad viral altamente contagiosa que se presenta en los gatos y es causada por el parvovirus felino. A lo largo de los años,  se  ha conocido con una variedad de nombres, incluyendo moquillo felino, enteritis felina infecciosa, fiebre felina o tifoidea felina. El moquillo felino no debería ser confundido con el moquillo canino – aunque sus nombres sean similares, son causados por virus distintos. Ya que el virus de la panleucopenia se encuentra en el ambiente, todos los gatitos y gatos adultos estánvirtualmente expuestos al virus en algún momento de sus vidas. La vacunación esextremadamente importante ya que los índices de enfermedad y muerte a causa de la panleucopenia son altos en gatos que no han sido vacunados.

El parvovirus felino afecta y mata a las células que se dividen rápidamente, como las que se encuentran en la médula ósea, los intestinos y en los fetos en desarrollo. Por lo general, los gatos infectados presentan diarrea con sangre debido al daño en las células que cubren los intestinos. También desarrollan panleucopenia (escasez de todo tipo de glóbulos blancos), ya que la infección por parvovirus daña la médula ósea y los nódulos linfáticos. Los glóbulos blancos son necesarios para que el sistema inmunológico responda a la infección. También puede presentarse una disminución de glóbulos rojos (una condición llamada anemia).La reducción de glóbulos rojos y glóbulos blancos se conoce como pancitopenia.

Las personas no pueden desarrollar panleucopenia si entran en contacto con un gato infectado ya que el virus no afecta a los seres humanos.

¿Cómo puedo determinar si mi gato tiene Panleucopenia?

Los síntomas de la panleucoenia pueden variar y ser muy similares a otras enfermedades como la Salmonela o la infección por Campylobacter, pancreatitis, infección del virus de inmunodeficiencia felina (VIF) o del virus de leucemia felina (VLF). Los gatos infectados pueden presentar síntomas similares a los que se presentan cuando un gato ha sido envenenado o ha tragado un objeto extraño.

gatito con panleucopenia y deshidratacion

Los primeros síntomas visibles que un dueño podría notar incluyen depresión generalizada, pérdida de apetito, fiebre alta, letargo, vómitos, fuerte diarrea, secreción nasal y deshidratación. Los gatos enfermos pueden sentarse frente a su bebedero por largos períodos sin tomar mucha agua. Normalmente, la enfermedad puede continuar durante tres o cuatro días después de presentar fiebre por primera vez. En algunos gatos, la fiebre se presentará y se retirará durante la enfermedad y de manera abrupta caerá a niveles más bajos de lo normal poco antes de su muerte.

Los gatos son muy buenos disimulando cuando están enfermos y en el momento en que éstos muestren los síntomas de la enfermedad, ésta ya se encontrará en una etapa muy avanzada. Por lo tanto, si nota conductas anormales o síntomas de alguna enfermedad, es importante llevar a su gato al veterinario para que lo examine lo más pronto posible.

Se puede sospechar de una panleucopenia felina en base a su historial de exposición con un gato infectado, falta de vacunación, y los síntomas visibles de la enfermedad. Cuando ese historial de exposición se combina con pruebas de sangre que muestren niveles muy reducidos de todo tipo de glóbulos blancos, es muy probable que la causa de la enfermedad del gato sea la panleucopenia. Se confirma cuando se encuentra el parvovirus felino en las heces del gato, pero los resultados podrían ser falsamente positivos si el gato fue vacunado contra la panleucopenia de 5 a 12 días antes de la prueba.

 

¿Cómo se infectan los gatos con el virus que causa Panleucopenia?

Los gatos pueden “eliminar” el virus en su orina, heces y secreciones nasales, y la infección se presenta cuando los gatos que sean susceptibles entren en contacto con sangre, orina, heces, secreciones nasales e incluso con pulgas de gatos infectados. Un gato infectado tiende a eliminar el virus en un período relativamente corto (1-2 días), pero el virus puede sobrevivir hasta un año en el ambiente, por lo que a menudo los gatos pueden infectarse sin necesidad de entrar en contacto directo con un gato infectado. Las camas, jaulas, tazones de comida y las manos y ropa de personas que entren en contacto con gatos infectados pueden albergar el virus y transmitirlo a otros gatos. Por lo tanto, es muy importante aislar a los gatos infectados. Otro tipo de materiales utilizados en los gatos infectados no deberían ser utilizados ni permitir que entren en contacto con otros gatos, y las personas que manipulen gatos infectados deberían tener una higiene extrema para evitar la propagación de la infección.

Algunas cepas del parvovirus canino han demostrado capacidad para producir enfermedad en gatos, por lo que podemos subirlas en los zapatos inadvertidamente.

El virus que causa la panleucopenia felina es difícil de destruir y es resistente a la mayoría de los desinfectantes. La lejia diluida al 1:32 en agua es eficaz.

Lo ideal es que a los gatos que no han sido vacunados se les prohíba ingresar a áreas donde han estado gatos infectados – aún si dichas áreas ya han sido desinfectadas.

Las gatas preñadas que se infecten con el virus y enfermen (aún si no parecen estar gravemente enfermas) podrían abortar o dar a luz a gatitos con daños graves en el cerebelo, una parte del cerebro que coordina los nervios, músculos y huesos para llevar a cabo los movimientos corporales. Estos gatitos nacen con un síndrome llamado ataxia felina, y sus movimientos están acompañados por fuertes temblores (sacudidas).

En la mayoría de los casos, una vez que un gato se recupere de la panleucopenia, éste no infectará a otros gatos a través del contacto directo, pero algunos gatos recuperados pueden seguir eliminando el virus en sus heces y orina durante seis semanas.

 

¿Qué gatos son susceptibles a la Panleucopenia felina?

Aunque los gatos pueden infectarse con el parvovirus felino que causa la panleucopenia a cualquier edad, los gatitos jóvenes, los gatos enfermos y los que no han sido vacunados son los más susceptibles. Es común la infección en gatos de 3-5 meses de edad; las muertes a causa de la panleucopenia son más comunes a esta edad.

El virus se ha visto en todo España y en la mayoría de los países del mundo. Al parecer, los criaderos, tiendas de mascotas, refugios para animales, colonias de gatos salvajes no vacunados y otras áreas donde hayan sido albergados grupos de gatos son los principales reservorios de la panleucopenia. Durante los meses cálidos, las áreas urbanas tienen mayor posibilidad de presenciar brotes de panleucopenia ya que los gatos tienden a entrar más en contacto con otros gatos.

 

¿Cómo se trata la Panleucopenia?

Las probabilidades de recuperación de la panleucopenia en gatos infectados menores de ocho semanas de edad son muy pocas. Los gatos de más edad tienen mayores posibilidades de sobrevivir si se les brinda a tiempo un tratamiento adecuado.

Ya que no existen medicamentos que sean capaces de matar al virus, la hospitalización y el tratamientode sosten son críticos para cuidar la salud del gato y brindarle medicamento y líquidos hasta que su propio cuerpo y sistema inmunológico puedan combatir al virus. Sin dichos cuidados, más del 90% de los gatos con panleucopenia podrían morir.

Una vez que el gato sea diagnosticado con panleucopenia, se requiere un tratamiento para contrarrestar la deshidratación, brindar nutrientes y evitar infecciones secundarias. Aunque los antibióticos no matan al virus, por lo general son necesarios, ya que los gatos infectados tienen mayor riesgo de contraer infecciones bacterianas – esto se debe a que su sistema inmunológico no está funcionando en su totalidad (debido a la disminución de glóbulos blancos) y porque el virus daña los intestinos, lo que puede permitir que las bacterias que se encuentran en sus intestinos entren al flujo sanguíneo del gato y causen una septicemia.

Si el gato sobrevive por cinco días, sus posibilidades de recuperación se incrementarán significativamente. Ya en casa, la zona donde permanecía el gato infectado debería estar cálida, libre de corrientes de aire y muy limpia. Es necesario un aislamiento estricto de los demás gatos

que pudiera haber en casa para evitar la propagación del virus. Otros gatos que pudieran haber tenido contacto con el gato infectado o con objetos o personas que tuvieron contacto con el gato enfermo, deberían ser monitoreados de manera cuidadosa para notar cualquier signo visible de la enfermedad. Tristemente, algunos gatos pueden perder la voluntad de vivir cuando se encuentran muy enfermos, por lo que es esencial acariciarlos frecuentemente, darles de comer con la mano y brindarles un buen cuidado para estimularlos a que sanen.

 

¿Cómo se puede evitar la Panleucopenia felina?

Los gatos que sobreviven a una infección desarrollan cierta inmunidad que probablemente los protegerá por el resto de sus vidas. Los casos leves que pasan desapercibidos también producirán inmunidad contra futuras infecciones.

También es posible que los gatitos reciban inmunidad temporal por medio de la transferencia de anticuerpos en el calostro – la primera leche producida por la madre. A esto se le conoce como “inmunidad pasiva”, y su duración para proteger a los gatitos de infecciones depende de los niveles de anticuerpos protectores producidos por la madre.Raramente llega a durar más de 12 semanas.

vacuna panleucopenia

El dicho de “mas vale prevenir que curar” definitivamente encaja con la panleucopenia– es más efectivo prevenir una infección que tratar a un gato infectado. Hoy en día, existen vacunas que ofrecen la mejor protección contra las infecciones a causa del parvovirus felino. Las vacunas estimulan el cuerpo del gato para que produzca anticuerpos protectores.

Posteriormente, si el gato vacunado entra en contacto con un gato infectado o es expuesto al virus en el ambiente, su cuerpo posiblemente combatirá la infección gracias a esos mismos anticuerpos producidos en respuesta a la vacuna. La vacunación es igualmente importante para gatos que permanezcan estrictamente dentro de la casa así como para aquellos que estén dentro y fuera ya que el virus se encuentra en el ambiente.

Las vacunas son efectivas para prevenir la panleucopenia pero no pueden tratar o curar a un gato sin vacunar una vez que se haya enfermado. Las vacunas deben suministrarse antes de que el gato sea expuesto e infectado.

La mayoría de los gatitos jóvenes reciben su primera vacuna cuando tienen entre seis y ocho semanas de edad y las vacunas de seguimiento son suministradas hasta que el gatito cumpla las 16 semanas de edad.

Los programas de vacunación para adultos varían con la edad y el peso del gato, así como el factor de riesgo de panleucopenia en la zona. Los dueños de los gatos deberían acudir con un veterinario y pedir consejo sobre un programa de vacunación apropiado para sus gatos.

 

American Veterinary Medical Association

6 COMMENTS

  • Aurora Sanchez dice:

    Buenas tardes, me gustaria saber cuanto tiempo dura en el ambiente el virus, y cuantos dias dura incubando en otro gato, tengo una gata enferma pero tambien tengo mas gatos, quisiera saber cuanto es el tiempo de cuarentena para asegurarme de que estaran bien, como aumento sus defensas y como ayudarles a que ellos no se me enfermen pues estuvieron expuestos al virus porque aislamos a la gata hasta que nos dijeron lo que era.. muchas gracias por toda la informacion que puedan brindarme.

    • veteko dice:

      Buenas tardes Aurora,
      el virus de la panleucopenia felina puede permanecer mucho tiempo viable en el ambiente, por su pequeño tamaño y su gran resistencia a desinfectantes habituales
      el período de incubación:Es rápido, oscilando su duración entre 2 y 10 días, aunque lo más frecuente es que sea de 5 a 7 días.
      La mejor prevencion frente a panleucopenia felina se basa en la vacunacion, y un ambiente libre de stress, unido a buena alimentacion, para evitar que se debilite su sistema inmunitario.

  • Isabel Eliana Mella Sepulveda dice:

    Hace 2 semanas se me murio un gatito de 5 meses q me regalaron el veterinario sospecho q tenia el palvavirus . Me regalaron un gatito de 3 meses pero no me atrevo llevarlo a mi casa tengo miedo q tambien se me muera porque me dicen q el virus pqueda en el ambiente mucho tiempo mi pregunta es si vacuno al gatito antes de llevarlo a mi casa estara protegido .necesito q me respondan pronto porque mañana me lo llevan.

    • veteko dice:

      Buenas tardes Isabel
      El parvovirus felino permanece estable en el ambiente en zonas contaminadas con heces durante varios meses
      Es necesario desinfectar todo lo posible con lejia diluida, y tirar lo que no pueda ser desinfectado.
      La vacunacion en gatitos consta de varias dosis, y la proteccion no es completa hasta que finalice, en caso de riesgo, deben ponerse al menos 3 dosis, administrando la ultima a las 16 semanas, para una correcta proteccion. Mientras.. estara en riesgo

  • clara dice:

    buenas noches.hace un año se me murio un gatito de manera repentina.ya q de repente paso a estar lo mas bien a decaerse,largar olor feo,descender de peso,no comer y despues morirse.y ahora me esta pasando lo mismo con otro gatito q tengo.puede ser x esta enfermedad? gracias

    • veteko dice:

      Buenas tardes Clara. Desde la web no podemos ayudarte. Nuestra recomendacion es que acudas con urgencia a tu veterinario para que revisen a tu gatito en la consulta. Mucha suerte

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